Marathon van Londen: Jepchirchir vestigt het wereldrecord voor vrouwen, de overwinning van Munyao maakt er een Keniaanse dubbel van

Olympisch kampioen Peres Jepchirchir heeft zondag de marathon van Londen gewonnen in een wereldrecord voor alleen vrouwen, terwijl de overwinning van Alexander Mutiso Munyao bij de mannen er een Keniaanse dubbel van maakte.

De race werd voorafgegaan door 30 seconden applaus voor Kelvin Kiptum, winnaar van de herenrace in 2023, die in februari om het leven kwam bij een auto-ongeluk.

Een aangrijpende dag eindigde met nog twee Keniaanse overwinningen, waarbij vooral Jepchirchir een mijlpaal neerzette in de aanloop naar haar verdediging van haar titel op de Olympische Spelen in Parijs.

Het deelnemersveld voor de damesrace werd beschouwd als een van de beste die ooit waren samengesteld, waarbij drie van de vier snelste vrouwen uit de geschiedenis deelnamen.

De 30-jarige Keniaan kwam thuis voor wereldrecordhouder Tigst Assefa en Joyciline Jepkosgei om het record te breken zonder mannelijke pacemakers.

Alexander Mutiso Munyao (links) en Peres Jepchirchir na het winnen van hun respectievelijke races. Foto: AP

Jepchirchir’s tijd van 2 uur, 16 minuten en 16 seconden verbrak het parcoursrecord voor alleen dames van 2:17:01, neergezet door landgenote Mary Keitany in 2017.

De gepensioneerde Britse ster Paula Radcliffe liep in 2003 een tijd van 2:15:25 op een marathon van gemengd geslacht in Londen, met behulp van mannelijke pacemakers.

“Ik had niet verwacht dat ik een wereldrecord zou lopen”, zei Jepchirchir. “Ik wist dat het misschien verslagen zou worden, maar ik had niet verwacht dat ik het zou zijn.

“Ik ben zo blij dat ik me heb gekwalificeerd voor de Olympische Spelen en ik ben dankbaar. Ik ben blij om in Parijs te zijn en het is mijn gebed om daar te zijn en goed te rennen om mijn titel te verdedigen. Ik weet dat het niet gemakkelijk zal zijn, maar ik zal mijn best doen.”

Munyao versloeg de Ethiopische legende Kenenisa Bekele en won de herenrace in 2:04:01.

Bekele, drievoudig Olympisch gouden medaillewinnaar op de baan, lag op 41-jarige leeftijd op koers voor zijn eerste overwinning in de straten van Londen, maar Munyao bleek in de laatste kilometers te sterk om de beroemde bezienswaardigheid van Londen, The Mall, naar de finish te rijden.

“Op 40 kilometer kreeg ik wat druk van Bekele, maar ik had veel vertrouwen omdat ik voor deze race had getraind”, zei Munyao.

“Na 40 kilometer dacht ik dat ik genoeg energie had om te winnen. Daarom trapte ik en ik wist dat ik zou winnen.”

Achter de voorste twee was het een geweldige dag voor het Britse duo Emile Caairess en Mahamed Mahamed, aangezien ze respectievelijk derde en vierde eindigden en daarmee een plek op de Olympische Spelen in Parijs naderden.