Vermiste vrouwen uit Kansas werden dood aangetroffen. Heeft anti-regeringsextremisme bijgedragen aan hun moorden? • Kansas-reflector

Wat moeten we denken van “Gods buitenbeentjes?”

Dat is de naam die de autoriteiten van Oklahoma zeggen dat een kleine anti-regeringsgroep die in hun huizen erediensten hield zichzelf noemde. Vier van deze ‘buitenbeentjes’ zijn beschuldigd van de ontvoering en moord op een paar vrouwen uit het zuidwesten van Kansas die sinds 30 maart vermist zijn.

Om een ​​droevig verhaal samen te vatten: de vrouwen – Veronica Butler en Jilian Kelley, beiden uit Hugoton – waren op weg om Butlers kinderen op te halen op een plaats genaamd Four Corners in de Oklahoma Panhandle. De plek is weinig meer dan een kruispunt van twee snelwegen, ongeveer 80 kilometer ten zuidwesten van Hugoton. Het uitstapje op zaterdagochtend maakte deel uit van een ingewikkeld, en wat onderzoekers later ‘problematisch’ zouden noemen, het voogdijgeschil dat Butler had met de grootmoeder van de kinderen, Tifany Adams.

Volgens gerechtelijke documenten was Butlers zaterdagbezoek met haar kinderen onder toezicht van de rechtbank bevolen, en op die dag was Jilian Kelley de goedgekeurde toezichthouder. Butler was 27 en Kelley 39. De vrouwen kenden elkaar, maar uit de officiële verslagen blijkt niet of ze vrienden waren. Het plan was om Adams om 10.00 uur te ontmoeten in Four Corners, de kinderen op te halen en dan naar een verjaardagsfeestje te gaan.

De vrouwen hebben Four Corners nooit gehaald.

Toen de vrouwen niet kwamen opdagen op het verjaardagsfeestje, begon de familie van Butler met een zoektocht, en kort na de middag vonden ze de auto van de vrouw op een onverharde weg vlak bij Oklahoma Highway 95 en Road L, ten zuiden van Elkhart, Kansas – maar nog steeds in Texas County, Oklahoma. Het was een plek die Butler waarschijnlijk goed zou hebben gekend. Iets verderop ligt de Yarbrough School, waar Butler in 2015 volgens schoolfunctionarissen de enige afgestudeerde senior was.

Wat ter plaatse werd aangetroffen, was alarmerend.

“Bij onderzoek van het voertuig en de omgeving ervan zijn aanwijzingen gevonden voor ernstig letsel”, aldus een beëdigde verklaring beëdigd door een speciaal agent van het Oklahoma State Bureau of Investigation. “Bloed werd gevonden op de rijbaan en de rand van de rijbaan. Butlers bril werd ook gevonden op de rijbaan ten zuiden van het voertuig, vlakbij een kapotte hamer. Ter plaatse werd een pistoolmagazijn gevonden in Kelley’s tas, maar er werd geen pistool gevonden.

Adams vertelde de onderzoekers volgens de onderzoeker dat ze Butler die ochtend om 9 uur had gebeld om de plannen te bevestigen, maar dat Butler zei dat er iets was gebeurd, dus de pick-up was uitgeschakeld. De kinderen hadden de nacht ervoor doorgebracht met een stel genaamd Barrett en Lacy Cook. In de overtuiging dat Butler het bezoek had afgezegd, zei Adams, liet ze de kinderen die ochtend bij de koks blijven.

De koks worden in gerechtelijke documenten geïdentificeerd als behorend tot “God’s Misfits” en hebben religieuze diensten in hun huis gehouden. Zij worden niet als verdachten aangemerkt. Een andere persoon die in gerechtelijke documenten als een ‘buitenbeentje’ wordt aangemerkt, is Paul Grice. Het is onduidelijk of de autoriteiten Grice als verdachte beschouwden.

Hunter McKee, een OSBI-voorlichter, verwees mijn vragen over de zaak en wat de autoriteiten hadden geleerd over “God’s Misfits” naar de rechtbankverslagen van de Texas County District Court in Guymon.

Twee weken nadat de vrouwen vermist waren, verrichtte een zwaarbewapend contingent wetshandhavers vier arrestaties in de provincies Cimarron en Texas in Oklahoma. Degenen die in hechtenis werden genomen, waren Tifany Adams, 54, de grootmoeder van vaderskant van de kinderen in het voogdijgeschil; haar vriend, Tad Bert Cullum, 43; Cole Earl Twombly, 50; en Cora Gayle Twombly, 44. De Twomblys bezitten een veebedrijf in Boise City, Oklahoma. Allen waren lid van ‘God’s Misfits’, volgens verklaringen over de waarschijnlijke oorzaak, ingediend bij de Texas County District Court in Guymon.

Volgens de rechtbank interviewden agenten van de OSBI op 3 april de 16-jarige dochter van Cora Twombly.

“CW verklaarde dat ze groepsgesprekken voerde over Butler die haar kinderen niet beschermde tegen (vermeend seksueel misbruik)”, aldus de beëdigde verklaring. “CW vertelde dat Cora haar had verteld dat Adams, Cullum, Cora, Cole en Paul Grice betrokken waren bij de dood” van de vrouwen. “Ze beschreef (hen) als onderdeel van een anti-regeringsgroep met een religieuze overtuiging. Door OSBI-onderzoek werd vernomen dat ze hun groep God’s Misfits noemen. Er worden wekelijks regelmatige bijeenkomsten gehouden in Twombly’s en het huis van Barrett en Lacy Cook.”

CW zei dat ze Cora vroeg wat er was gebeurd en dat ze te horen kreeg dat “de dingen niet gingen zoals gepland”, aldus de beëdigde verklaring, “maar dat ze zich geen zorgen meer hoefden te maken over (Butler). CW kreeg te horen dat Cora en Cole de weg blokkeerden om Butler en Kelley tegen te houden en hen om te leiden naar de plek waar Adams, Cullum en Grice waren. CW vroeg naar Kelley en waarom ze moest sterven en kreeg van Cora te horen dat ze ook niet onschuldig was, aangezien ze Butler had gesteund.

Er was al eerder geprobeerd Butler te vermoorden, zei het meisje, in februari, maar de vijf buitenbeentjes – Adams, Cullum, Cole, Cora en Grice – konden Butler er niet toe brengen haar huis te verlaten. Eén plan, zei CW, was om tijdens het rijden een aambeeld door haar voorruit te laten vallen, waardoor het op een ongeluk leek “omdat aambeelden regelmatig van werkvoertuigen vallen.”

Volgens gerechtelijke documenten bevond de vader van de kinderen, Wrangler Rickman, zich eind maart in een revalidatiecentrum. Een rechtszitting over de voogdijzaak was gepland op 17 april en er werd verwacht dat Butler bezoek zonder toezicht zou krijgen.

Terwijl een OSBI-agent CW en haar broer interviewde in Kerrick, Texas, arriveerden de Twomblys en probeerden tussenbeide te komen, volgens de beëdigde verklaringen.

“Cora was verbaal agressief en was erg boos op uw partner” en zei dat ze geen toegang had verleend tot haar kinderen. “Cole verliet het voertuig gewapend met een pistool in een holster aan zijn riem.”

Uit het OSBI-onderzoek bleek dat Adams op 23 maart vijf verdovingswapens had gekocht in een winkel in Guymon. Bovendien, aldus de beëdigde verklaringen, had ze eerder ‘brander’-telefoons gekocht die de groep kon gebruiken.

Onderzoekers volgden de ochtend na de verdwijning signalen van de telefoons naar een pand dat eigendom was van Jamie Beasley, 13,6 kilometer verderop. Daar ontdekten ze een gat dat vers was gegraven en vervolgens gevuld met aarde en hooi. Volgens de beëdigde verklaring vertelde Beasley de onderzoekers dat Cullum op 29 maart wat beton had geruimd en ander vuilwerk had gedaan met een schranklader, een kleine voorlader van het “Bobcat”-type. Cullum huurde de weide ook voor het laten grazen van vee en had 24 uur per dag toegang.

Volgens de OSBI werden op 14 april twee lichamen geborgen in het landelijke Texas County, maar de locatie werd niet vrijgegeven. Twee dagen later zei het kantoor van de Oklahoma Chief Medical Examiner dat de stoffelijke resten positief waren geïdentificeerd als Butler en Kelley.

Woensdag weigerde een rechter uit Oklahoma de borgtocht van de vier verdachten, pleitte namens hen onschuldig en beval hen zich te laten vertegenwoordigen door openbare verdedigers. Aanklagers beweerden in een motie om de band te ontkennen ook dat Adams de moorden had bekend.

Allen worden geconfronteerd met twee moorden met voorbedachten rade; twee gevallen van ontvoering; en samenzwering om een ​​moord te plegen. Volgens de strafrechtelijke klachten worden de moordaanslagen bestraft met de doodstraf of levenslang zonder voorwaardelijke vrijlating.

Het is uiteraard belangrijk om te onthouden dat de verdachten onschuldig zijn tot het tegendeel bewezen is. Maar als we de dossiers van de rechtbank bekijken, is er een enorme hoeveelheid bewijsmateriaal tegen deze individuen, die met elkaar verbonden lijken door hun haat tegen de regering en hun verwrongen interpretatie van het geloof.

Cole Twombly leek het meest uitgesproken, althans op sociale media, en zijn berichten gingen door tot 12 april, toen hij beschreef dat hij zijn 50e verjaardag vierde. Naast zijn leven op de boerderij postte of postte hij opnieuw op Facebook over Cliven Bundy en zijn bloedige impasse met federale agenten over weiderechten; gaf een citaat van Ayn Rand door waarin stond dat het onmogelijk is voor onschuldige mannen om te leven zonder de wetten van de overheid te overtreden; en een vreemde en huiveringwekkende post over speelgoed dat lijkt op de gepantserde “Killdozer” die Marvin Heemeyer in 2004 gebruikte om het stadhuis en andere bouwwerken in Granby, Colorado met de grond gelijk te maken. Er zijn ook veel hatelijke dingen die anti-vax, anti-LGBTQ+ en anti-liberaal zijn.

“Iedereen lijkt het te hebben over de bewapening van de FBI, vanaf de inval in Mar A Lago tot de pro-life activist die in Pennsylvania wordt neergeslagen in het bijzijn van zijn schreeuwende kinderen”, zegt Cole Twombly in een post. ‘De FBI beschikt niet eens over een congresstatuut. Dus waarom moeten gouverneurs hen in hun staten toelaten?’

Op 5 oktober bedankte hij ‘de Keyes-gemeenschap en de Misfits’ voor een gebedsbijeenkomst die avond in een park. “Keyes wordt geclaimd voor de almachtige God door Jezus naam!!!,” postte hij. “NIETS KAN STOPPEN WAT KOMT !!!”

Het lijkt erop dat “God’s Misfits” overtuigingen hebben die vergelijkbaar zijn met die van de soevereine burgerbeweging, vermengd met QAnon-samenzweringen, hoewel ik geen coherente ideologie kon vinden op de pagina van Cole Twombly. Zogenaamde soevereine burgers geloven een aantal gekke dingen, waaronder dat ze wetten en rechterlijke bevelen kunnen negeren omdat ze zichzelf hebben bevrijd van een onwettige en onderdrukkende regering.

Maar dat weerhield de ‘Misfits’ er niet van om landbouwsubsidies van de overheid te accepteren. Uit de EWG Farm Subsidy Database blijkt dat Tifany Adams sinds 2013 minstens 134.000 dollar aan subsidies heeft ontvangen. Volgens de USDA ontving ze in oktober 2023 2.828 dollar aan vruchtwisselingsbetalingen. Vorig jaar werd ze volgens staatsfunctionarissen zelfs verkozen tot voorzitter van de GOP van Cimarron County.

Dus, wat te denken van “Gods Misfits?”

Ze zijn betrokken geweest bij het soort politieke haatzaaierij en desinformatie die ons land naar de rand van een politieke catastrofe hebben gedreven, als de Facebook-pagina van Cole Twombly daar een indicatie voor is. Dit betekent niet dat iedereen die de rechtse complottheorie onderschrijft of nieuwsgierig is naar QAnon vatbaar is voor geweld, maar geweld – vooral gewapend verzet tegen autoriteit – is van fundamenteel belang voor dit soort politiek extremisme.

Of de Misfits nu schuldig zijn aan moord of niet, ze lijken enkele van de zeven hoofdzonden te hebben omarmd, waaronder trots en toorn, en meer dan een paar geboden te hebben overtreden. Dit terwijl ze publiekelijk de deugden van het Amerikaanse plattelandsleven verheerlijkten en hun geloof in God verkondigden.

We moeten niet bang zijn voor wat de Misfits geloven, maar we moeten ons zorgen maken over hun waanvoorstellingen en hun fascinatie voor wapens en verzet. Mensen zijn vrij om te denken wat ze willen, maar je kunt niet anders dan nadenken over de mate waarin de radicale overtuigingen van de Misfit geweld hebben bevorderd. Hebben de ongefundeerde beweringen van QAnon over een enorme pedofiele bende satanisten hun vermogen om te redeneren kortgesloten?

Ik ben in opstand tegen wat de Misfits ervan beschuldigd worden te hebben gedaan. Eigenlijk meer dan in opstand. De gebroken hamer, de verlaten auto, de plassen bloed. Er is geen woord voor wat ik voel. Het is geen haat, maar het is niet ver daarvandaan. Al dat ‘heb je vijanden lief’ faalt hier.

Maar niet iedereen.

Kelley was de vrouw van Heath Kelley, predikant van de Hugoton First Christian Church. Op de ochtend dat de lichamen van de vrouwen werden gevonden, werd er een dienst gehouden in de Hugoton-kerk waarin de gemeente werd gevraagd te bidden voor de families Kelley en Butler en hun kinderen.

De dienst werd gestreamd op YouTube.

“Dit gaat behoorlijk ver”, zei Dave Mason, die een preek over Prediker hield. “Het is duidelijk dat onze gemeenschap pijn heeft en onze kerk pijn heeft.”

Hij zei dat Heath Kelley hem de dag ervoor had verteld dat ‘een van zijn grootste zorgen is dat de mensen die deze misdaad hebben begaan en zijn vrouw van hem hebben afgenomen, ons vraagt ​​om hen in gebed te gedenken. … Bid dus voor die mensen. Het kan moeilijk zijn. Dat is de wens van uw pastoor.”

De wereld kijkt toe, zei hij, om te zien hoe de kerk zal reageren. Vader, zei hij, vergeef het ze, ze weten niet wat ze doen.

Het is nu aan een rechtbank om te beslissen of de Misfits dat wel of niet hebben gedaan.